St. John of Kronstadt Memorial Church
Utica, New York
Russian Orthodox Church Outside of Russia

OUR PARISH FEASTDAY was a wonderful success and very uplifting for all of us. Our gratitude is expressed to His Grace, Bishop Luke of Syracuse, Abbot of Holy Trinity Monastery in Jordanville, NY, who led us in the Divine Services for the day, as well as to our visiting priests and protodeacons. A big thank you to our sisterhood and all our parishioners, who labored with great zeal to make this important celebration in our parish life possible and a wonderful occasion enjoyed by all participants. Our thanks also to our visitors and friends who supported our parish feastday. Many years to all!

Below are some photos of our feastday, and the inspirational sermon delivered by Bishop Luke on our feastday.

Our Parish Feastday Celebration November 2019.
Sermon of Bishop Luke of Syracuse, 3rd November 2019.

In the Name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit!

 

Dear Brothers and Sisters in Christ!

 

For many the struggle of St John of Kronstadt seems unattainable. He appears in his life as something supernatural, beyond our reach for emulation. However, in his diary that has been published and especially in the many volumes of self reflections not published, we see something different, a very human familiar struggle with passions, desires, a striving to obtain virtues which are necessary in order to inherit the Kingdom of Heaven.

 

One contemporary secular author has written that we live in a time that is “After Virtue”, that is, we, especially children growing up, are no longer encouraged to develop virtues, to be virtuous. As Orthodox Christians, especially we who venerate St John as our heavenly patron, cannot ignore this essential spiritual struggle. St Nicholas Cabasilis writes that when we die the angels will examine our souls to determine how much they resemble Christ and the virtues He commands us in the Gospel to obtain in our life.

 

Are we striving to be humble, meek, long suffering, chaste, kind to each other? I believe one of the most common, damaging vices, weaknesses, of contemporary man is lack of patience. Any feeling of discomfort, anything, any labor which requires discipline, self-denial, self-control is avoided. We are too quick to react to anything unpleasant. This is the reason for so many divorces, addictions of all kinds, instability at work, schooling, friendships, even the ability to say morning and evening prayers, read serious literature, spiritual or secular. This all require holy patience but we are not interested in cultivating it. One desert father wrote, “Give blood and receive the Spirit.” An ancient Greek philosopher wrote, “Wisdom comes only through suffering.” Alas! We are too lazy, to impatient, too busy to suffer the labor needed to complete our prayers or to attend church services. It requires patience to live with another person’s weaknesses, even our own. So instead of strengthening our relationships in love, strengthening the powers of our souls, we escape into every imaginable pleasure or distraction, the internet and the entertainment industry offers us.

 

St John and our Holy Orthodox Church present us with an answer to a wasteful and spiritually destructive lifestyle. It is clear from his writings, that being a good Christian, saving our soul, is difficult labor. No one is demanding from us superhuman feasts of asceticism. If we claim to love Christ, His Church, the person we live with, or anyone we have a relationship with, we can use the words of St Paul in his sermon to the Corinthians on true love as a litmus test to check our progress and our growth. The sermon begins, “Love is patient...”

 

Metropolitan Laurus was known for not reacting quickly, for not making hasty decisions, repeating, “Posmotrim, let’s see.” We can learn the benefits of slowness, of simply waiting a bit before saying an unkind word, falling into road rage, reaching for a cigarette, a drink, sensual pleasure, escaping into social media, the latest television series or sports event.

 

We were created for true pleasure, satisfaction, that which is lawful, blessed, and stable. However to obtain it we need to struggle, slow down, not run away from what is truly good for us, and simply wait.

This is all possible by making slow but sure steps, recovering from the illness created by the poison fed us by our contemporary civilization and our own self-indulgence.

 

The power, the means to achieve this is found in the Body of Christ, the Church, especially frequent Communion. If we take one step towards God He will take two steps towards us. Above all, be patient without which we are warned by Christ in His gospel we could loose our souls.

 

Amen

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа.

 

Дорогие братия и сестры во Христе!

 

Для многих из нас, подвиг св. прав. Иоанна Кронштадтского кажется недостижимым. В его жизни, он является нам как нечто сверхъестественное, которому мы не способны и не можем подражать. Однако, в его опубликованном дневнике, а особенно в его многотомных размышлениях, которые еще не опубликованы, мы видим нечто иное – очень человеческую, знакомую нам борьбу со страстями и желаниями, в стремлении обрести добродетели, которые нужны нам, дабы наследовать Царствие небесное.

 

Один современный светский мыслитель отметил, что теперь мы живем в период «после добродетели». Это значит, что наша эпоха отучает нас, и особенно наших детей, развивать добродетели, вести добродетельную жизнь. Как православные христиане, особенно те, кто почитает св. прав. Иоанна как своего небесного покровителя, мы не можем не обращать внимания на эту насущную духовную проблему. Св. Николай Кавасила пишет, что когда мы умрем, ангелы будут испытывать наши души, дабы определить, насколько душа наша имеет сходство со Христом и с теми добродетелями, которые Он призывает нас обрести в Своем Евангелии.

 

Стремимся ли мы быть смиренными, кроткими, добродетельными, целомудренными, добрыми друг ко другу? По моему мнению, один из самых распространенных, вредоносных грехов и слабостей, современного человека является недостаток терпения. Мы хотим избежать любого чувства неудобства, любого труда, который требует дисциплины, самоотвержения и воздержания. Мы слишком спешим резко реагировать на всё, что нам кажется неприятным. В этом причина многочисленных разводов, всякого рода пристрастии (аддикций), нестабильности на работе, в школе, в дружеских отношениях, даже в нашей способности читать утренние и вечерние молитвы, читать серьезную литературу, как светскую, так и духовную. Всё это требует святого терпения, но нам неинтересно воспитывать его в себе. Один отец пустынник написал: «дай кровь и приими Дух», а по словам древнегреческого философа, «премудрость приходит лишь через страдания». Увы! Мы слишком ленивы, нетерпеливы, слишком заняты, чтобы понести труды, нужные, чтобы совершить наше молитвенное правило, чтобы придти в храм на службу. Чтобы жить со слабостями других людей, и с нашими собственными слабостями, от нас требуется терпение – но вместо того, чтобы укреплять наши отношения в любви, укреплять наши душевные силы, мы убегаем от себя в самые разнообразные удовольствия и развлечения, которые предлагает нам интернет и массовая культура.

 

Св. Иоанн и наша святая Православная Церковь дают нам выход из пустого и духовно разрушительного образа жизни. Из писаний св. Иоанна, нам ясно, что бы стать хорошим христианином, спасать наши души есть нелегкий труд. Но никто не требует от нас сверхчеловеческих подвигов подвижничества. Если мы говорим, что любим Христа, Его Церковь, человека, с которым мы живем или любого человека, с которым мы связаны, мы можем повторить слова апостола Павла в его проповеди к Коринфянам об истинной любви, как лакмусовой бумажке, проверке нашего духовного роста. Его проповедь начинается словами – «Любовь долготерпит...»

О владыке митрополите Лавре было известно, что он никогда не реагировал быстро, не делал поспешных решений, повторяя, «Посмотрим...» Мы можем научиться преимуществам этой медлительности, если мы просто немного подождем, прежде чем сказать недоброе резкое слово, разозлиться на водителей на дороге, потянуться за сигаретой или выпивкой, чувственными наслаждениями, прежде чем нырнуть с головой в социальные сети, последний телевизионный сериал или спортивное состязание.

 

Мы были созданы для истинного наслаждения, глубокого душевного, удовлетворения, которое истинно законно, благословенно и непоколебимо. Но чтобы достичь его, нам нужно бороться, не нужно спешить торопиться, не убегать от того, что единственно есть благо для нас, и просто подождать. Всё это возможно, если мы будем идти медленно, но твердо, постепенно исцеляясь от болезни, от яда, которым нас кормит современная цивилизация и наше собственное страстное состояние.

 

Сила и средство, чтобы достичь всего этого, обретается в Теле Христовом, в Церкви, особенно в частом причащении Святых Христовых Таин. Если мы сделаем лишь один шаг к Богу, Он сделает два шага навстречу нам. Но более всего, упражняйтесь в терпении, без которого, по слову Христа в Его Евангелии, мы можем потерять наши души.

 

Аминь.    

 

St John of Kronstadt Memorial Fund

Please visit our website for the St. John of Kronstadt Memorial at www.stjkmemfund.org

www.pravprihod.ru

For updated news from our worldwide network of the St. John of Kronstadt Family of churches, monasteries, institutions and organizations, please visit www.pravprihod.ru .

St.John of Kronstadt  Russian Orthodox Memorial Church | Храм-Памятник Святого Праведного Иоанна Кронштадтского

1009 Conkling Ave, Utica, NY 13501-0056 | Phone: (315) 724-4292